Aurora Austral

Las Luces del Norte obtienen toda la atención cuando se trata de fenómenos de luz natural, pero ¿Sabías que Australia tiene su propio espectáculo de luces: la Aurora Austrial? Así que deberías considerar a Tasmania antes de reservar su vuelo a países escandinavos, Canadá … o Siberia.

Hace quince años, Margaret Sonnemann conducía desde Launceston a Hobart cuando notó algo en el cielo que la hizo detenerse en estado de shock.

Este fue el primer vistazo de Margaret de las Luces del Sur. En aquel entonces, no había un portal disponible para discutir este asombroso fenómeno natural. Hoy su grupo de Facebook, Aurora Austrial de Tasmania, tiene más de 15,000 miembros, pero el hecho de que Tasmania sea el mejor lugar en el mundo para ver las Luces del Sur sigue siendo en gran parte desconocido.

La ciencia tras la Aurora Austrial

La Aurora Austrial, o Luces del Sur, ocurre cuando el sol libera una ráfaga masiva de viento solar y campos magnéticos en el espacio, también conocido como CME (Eyecciones de masa coronal).

Estos vientos solares transportan partículas que interactúan con el campo magnético de la tierra, colisionando para producir descargas de energía en forma de auroras.

“Las auroras son más frecuentes y más brillantes durante la fase intensa del ciclo solar, cuando las eyecciones de masa coronal aumentan la intensidad del viento solar”, dice Margaret Sonnemann, autora de The Aurora Chaser’s Handbook.

Dado que el campo magnético terrestre está más cerca de su superficie en los polos norte y sur, la Antártida y Tasmania son los mejores lugares para ver las luces del sur dada su proximidad a ellas.

¿Qué puedes esperar?

Si buscas en Google imágenes de las luces del sur y del norte, verá imágenes de cielos llenos de verdes ricos y azules vívidos, o remolinos salvajes de rojos y morados. Pero a menudo esto no es lo que el ojo humano puede ver.

“A simple vista, una aurora se verá más como una luz parpadeante blanca”, dice James Garlick, que ha estado fotografiando las Luces del Sur durante años, con una de sus fotos recientemente apareciendo en un sello australiano. “Podría confundirse con una nube, No es hasta que haces una exposición larga con la cámara que los colores se revelan “.

Matt Glastonbury, otro ávido fotógrafo de la Aurora Austrial, se deleita con la forma en que se mueven a través del cielo nocturno.

“Es como ver bailar cortinas de luz en el cielo”, dice. “El tamaño es increíble: rayos de luz se disparan directamente a la atmósfera. Es realmente mágico verlas moverse justo en frente tuyo.”

¿Cuáles son los mejores lugares para ver las luces?

En resumen, “en todo Tasmania”, dice Margaret Sonnemann.

Las principales obstrucciones para ver las Luces del Sur son las grandes cadenas montañosas, árboles y contaminación de la ciudad. Sin embargo, hay algunos lugares que los fotógrafos prefieren debido a sus cualidades paisajísticas.

El fotógrafo Paul Fleming prefiere la Península de South Arm, 40 kilómetros al sureste de Hobart.

“Hay muchas playas y, aún así, amplias bahías poco profundas. Es un buen lugar para buenas tomas de reflexión con olas rompiendo en primer plano.”

Matt Glastonbury tiene dos lugares favoritos: Dodges Ferry, a unos 40 km al este de Hobart, y Cockle Creek, en el extremo sur de Tassie, a120 km al suroeste de Hobart.

“Ambos lugares tienen poca contaminación lumínica”, dice. “Mientras menos de eso, mejor”.

¿Cuándo brillan más las luces?

Teóricamente hablando, el equinoccio (en septiembre) debería ser el mejor momento para ver las luces del sur, pero este no es siempre el caso. Dado que la Aurora depende de las manchas solares y ráfagas masivas de vientos solares, las predicciones científicas pueden ser poco confiables.

A diferencia del hemisferio norte, que está sujeto a cambios extremos de luz estacionales, las luces del sur se pueden ver desde Tasmania durante todo el año. Vale la pena señalar que las luces solo se pueden ver realmente durante la noche, por lo tanto, el invierno es ideal, dado que la luz del día en Tasmania puede estirarse hasta las 10 pm durante el verano.

Otras partes del mundo donde pueden observarse son Nueva Zelanda, América del Sur y la Antártida.

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