Vino en Australia

En sólo 200 años, la industria del vino en Australia ha crecido de unas pocas y pequeñas plantaciones a una industria reconocida en todo el mundo por su calidad e innovación.

De hecho, Australia es consistentemente uno de los diez países productores de vino en el mundo y es uno de los pocos países que produce cada uno de los principales estilos de vino.

Los orígenes de la industria del vino en Australia

Inicialmente, como Australia no tenía variedades de uva autóctonas aptas para la elaboración del vino, las uvas eran importadas de Europa y gran parte del vino producido era enviado de regreso al Reino Unido.

El primer registro conocido de la exitosa producción europea de uva en Australia, data de 1791, cuando Watkin Tench escribió:

“El 24 de enero se cortaron dos racimos de uva en el jardín del Gobernador, a partir de las estacas de viña traídas tres años antes desde el Cabo de Buena Esperanza.”

El jardín del Gobernador estaba ubicado en la actual Macquarie Street de Sydney, una de las calles más transitadas de la ciudad. Poco después, John Macarthur estableció el primer viñedo comercial en la región costera alrededor de Sydney en ‘Camden Park’.

Alentados por estos primeros éxitos, entre 1820 y 1840 los colonos gradualmente establecieron viñedos en Nueva Gales del Sur, Tasmania, Australia Occidental, Victoria y finalmente Australia del Sur.

En 1822 Gregory Blaxland envió 136 litros de vino a Londres, donde fue galardonado con la medalla de plata por el precursor de la Royal Society of Arts. Cinco años más tarde, un mayor volumen de vino de Blaxland ganó su medalla de oro Ceres. Esta fue la primera de muchas medallas internacionales ganadas por los vinos australianos.

Fiebre del oro de los años 1850

El descubrimiento de oro en el este de Australia en 1852, inicialmente significó una pérdida temporal de mano de obra de los viñedos en Nueva Gales del Sur y Victoria. Sin embargo, el consiguiente aumento de población vio en los viñedos una oportunidad de ampliar sus operaciones para abastecer la demanda de los excavadores.

Las leyes de selección de tierras aprobadas en las colonias entre 1860 y 1872 condujeron a una rápida expansión de los viñedos a medida que la tierra se desbloqueaba para su explotación; Entre 1851 y 1871 la superficie cultivada aumentó de 2.510 hectáreas a 6.880 hectáreas.

La exportación de vinos australianos a Inglaterra aumentó dramáticamente de un promedio de 31.850 litros al año en el período 1854-63 a 145.600 litros al año en el período 1863-85.

1900-1920

La llegada de la Federación en 1901 eliminó las barreras comerciales entre los estados y expandió aún más el mercado de vinos. Un rasgo de este período fue la aparición de empresas más grandes, a menudo viejas, que llevaban a cabo operaciones en varias localidades. Por ejemplo, McWilliams, establecido en Corowa, Nueva Gales del Sur, fue el primero en trasladarse al área de riego de Murrumbidgee, seguido por Penfolds y Seppelt.

Después de la primera guerra mundial, las vides fueron plantadas en varios asentamientos militares, que aumentaron temporalmente la producción. Sin embargo, la sobreproducción y, por consiguiente, los precios más bajos de algunas variedades de uva, hicieron que algunos viñedos no pudieran competir económicamente y muchos viñedos se derrumbaron.

En 1925, el gobierno británico permitió un derecho preferencial para los vinos del Imperio, lo que significaba que Australia podía exportar económicamente vinos fortificados; Esto estimuló aún más la industria.

1940-1950

Durante la Segunda Guerra Mundial, las exportaciones a Gran Bretaña prácticamente cesaron debido a la falta de espacio de envío. Después de la guerra, las exportaciones se reanudaron en menor escala.

En la década de 1950, la industria del vino estaba prosperando en Australia, con Australia del Sur como centro de producción. El final de la Segunda Guerra Mundial se vio una afluencia de inmigrantes europeos en Australia, trayendo nuevas habilidades en la producción de vino.

A medida que nuevas técnicas fueron introducidas y desarrolladas, y como los australianos ganaron un gusto por los vinos nuevos, más finos, el consumo de vino en Australia creció rápidamente.

De los setenta hasta el presente

Desde mediados de los años setenta hasta hoy, el amor de Australia con el vino ha seguido creciendo. La industria está más fuerte que nunca, empleando a miles, muchos de los cuales han completado uno de los cursos de viticultura ofrecidos en las instituciones educativas australianas.

Pequeñas bodegas boutique se han establecido en toda Australia, a menudo por los jubilados o personas que quieren escapar de la vida de la ciudad. La industria vitivinícola de Australia se ha convertido en algo más que otra industria: se ha convertido en un estilo de vida para muchos australianos y una fuente imprescindible para el turismo.

Los vinos australianos ahora se pueden encontrar para la venta en más de 100 países. De hecho, Australia es uno de los principales exportadores de vino en el mundo y el Reino Unido ahora importa más vino de Australia que de Francia.

Los vinos australianos han ganado medallas en casi todas las grandes competiciones internacionales de vinos y han establecido récords por el precio de una sola botella. Y sólo pensar, todo esto desde que el primer racimo de uvas fue cosechado hace poco más de 200 años.

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