Lago Hillier

En la isla más grande del archipiélago de Recherche, en Australia Occidental, se encuentra una imagen del surrealista Lago Hillier. Un lago de color rosa brillante que ha fascinado tanto a turistas como a los científicos durante años, quienes especulan que es probable que su color chicle el resultado de algas amantes de la sal.

En una nueva investigación, los científicos confirmaron la presencia de estas algas y muchos otros microbios, que contribuyen al color inusual del lago.

¿Qué hace al Lago Hillier rosa?

Entre los muchos microbios recogidos en las muestras del lago Hillier, los investigadores encontraron Dunaliella salina, una de las algas de las que se piensa es la culpable detrás de las aguas de color rosa. Esta alga también se puede encontrar en otro lago rosa, ubicado en Senegal.

La Dunaliella salina produce compuestos de pigmentos llamados carotenoides, ayudando a que se absorba la luz solar.

Estos compuestos también dan a las algas una coloración rosa rojizo. Pero esta alga sola, no es el único contribuyente a la pigmentación del lago Hillier.

Científicos encontraron otros microbios de color rojo, incluyendo algunas especies de arqueas, junto con un tipo de bacteria llamada Salinibacter ruber. Estos organismos pueden prosperar en entornos extremos, incluyendo lagos de alta salinidad como el lago Hillier.

El lago de color rosa fue descubierto por primera vez por SciShow en 2013, estimulando el interés de los investigadores quienes iniciaron una investigación para identificar la fuente de color rosado del lago Hillier.

Los investigadores recogieron sedimentos agua de todo el lago para identificar las algas, arqueas y bacterias que viven dentro. Con las muestras, el equipo realizó un análisis en el que se extrae el ADN para identificar especies utilizando la información genética.

El equipo también identificó una bacteria inesperada, conocida como Dechloromonas aromática, que es producto de una subdivisión de compuestos como el benceno y tolueno.

Con esta información, los investigadores encontraron que el lago rosa fue utilizado una vez como una estación de curtido de pieles en el año 1900.

Lagos Rosados del Mundo

Muchos países tienen lagos de color rosa, como Senegal, Canadá, España y Azerbaiyán.

Los lagos de color rosa son fenómenos naturales que atraen a visitantes de todas partes, y proporcionan medios de vida a la población local.

Estas maravillas naturales tienden a tener un color llamativo debido a la presencia de algas que produce carotenoides, tales como Dunaliella salina, un tipo de halophile verde microalgas, especialmente encontrado en campos de sal de mar.

En Senegal, el Lago Rosa está en la península del Cap Vert del país, tiene una alta concentración de sal de este tipo – cerca de un 40 por ciento – que es cosechada por la población local.

El lago Dusty Rose de Canadá, en la Columbia Británica, es de color rosa debido a algunas partículas en el aguas producidas durante deshielo glacial que lo alimentan. La roca circundante es de color púrpura; el agua que alimenta el lago se dice que tiene un tono lavanda.

En el suroeste de España, hay dos grandes lagos de agua salada se pueden ver junto a la ciudad de Torrevieja.

Las salinas de Torrevieja toman un color rosa cuando la luz solar cae en las aguas ricas en algas.

Los lagos están ahora protegidos por parques nacionales y son un paraíso para las aves migratorias, además de tener diversa flora y fauna.

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