Historia de Brisbane

Entre septiembre de 1824 y finales de 1839 se estableció un pequeño asentamiento penal remoto en Moreton Bay, en la costa noreste de Australia. Después de siete meses, el campamento inicial en Redcliffe fue transferido a lo largo de diecisiete millas a lo largo del río Brisbane. Este sitio fue el origen de Brisbane, la capital de la colonia y, más tarde, del estado de Queensland.

La bahía era conocida desde que el teniente James Cook, que navegaba por la costa este de New Holland en 1770, rindió homenaje a James Douglas. Douglas fue el decimocuarto conde de Morton, presidente de la Royal Society.

Durante los siguientes cincuenta años, Matthew Flinders, evitando numerosos cardúmenes, atravesó las aguas al oeste de estas islas. Luego, en 1822, tanto John Bingle como William Edwardson también estaban explorando en el área. Todos estos navegantes omitieron cualquier indicación de que un gran río entrara en la Bahía de Moreton.

Bahía de Moreton

En octubre de 1823, el topógrafo general, el teniente John Oxley, dejó Sydney bajo las órdenes del Gobernador Sir Thomas Brisbane. El objetivo de la misión era investigar tres sitios en la costa norte.

En su informe de 1822, el comisionado John Bigge había conjeturado que estos podrían ser adecuados para las colonias penales. Estás serían destinadas a aislar a los reincidentes de la población libre en expansión de Sydney y sus alrededores.

Después de dos semanas alrededor de Port Curtis y de decidir no visitar Port Bowen (cerca de Rockhampton), Oxley giró hacia el sur y se dirigió a Moreton Bay. Guiado por dos ex convictos, Thomas Pamphlett y John Finnegan, Oxley investigó un flujo del río que nombró para el gobernador.

Él recomendó este distrito como la locación más apropiada para acomodar a los convictos.

Ciudad de Brisbane

El viaje al asentamiento del norte podría tomar entre cuatro y catorce días en cada sentido por el río. La ciudad de Brisbane estaba más distante de la entrada a Moreton Bay que de Port Jackson. Con el advenimiento de la época colonial, el paisaje anteriormente intacto fue explorado, mapeado, definido, despejado, arado y construido.

Los pueblos indígenas fueron marginados, cuando los recién llegados británicos adoptaron la práctica tradicional europea de conquista y dominio directo.

Brisbane estaba situada en un clima subtropical, normalmente bañado por el sol, donde la vegetación crecía rápidamente. A menudo resultaba impenetrable para las personas de la época. La dependencia de cereales y vegetales, generalmente abundantes, podía verse limitada por lluvias intensas.

El recinto carcelario se extendía desde la estación piloto de Amity y los edificios de Dunwich en la isla Stradbroke hacia el oeste. Este quedaba a unos veinticinco kilómetros de la ciudad de Brisbane.

Hacia el sur, un puesto militar establecido donde las montañas casi tocaban el mar, cerca de Port Danger, frustró muchas fugas. Mientras tanto, el uso de la tierra en dirección norte se limitó principalmente a la orilla del río, más la estación agrícola en Eagle Farm.

Más tarde, una proclamación prohibió a los invasores errantes aventurarse a menos de cincuenta millas del asentamiento penal.

Remordimiento y soledad

Inicialmente, menos de sesenta personas construyeron un depósito, que se expandió cada vez más para albergar convictos adicionales y pequeños incrementos en su guardia militar.

La prisión estuvo en funcionamiento hasta mayo de 1839, cuando casi toda la población del asentamiento fue evacuada a Sydney. Habían vivido allí más de 2.400 convictos, 800 soldados y cerca de tres docenas de civiles. Algunas esposas e hijos acompañaron a los administradores, militares y presos, pero todos fueron desafiados por la lejanía y la soledad.

La sensación de aislamiento, sin duda, contribuyó a los actos de crueldad que más tarde fueron desterrados de la memoria emergente de la comunidad.

El 10 de febrero de 1842, tres años después de que la colonia penal cerrara oficialmente, el distrito se proclamó abierto a los colonos libres. Los nuevos residentes encontraron una ciudad fronteriza con vestigios de suburbios, edificios gubernamentales básicos, una red de carreteras y un río navegable.

El acceso rápido a extensiones expansivas del país compensaba con creces cualquier falta de refinamiento percibida. Con la afluencia de pastores y propietarios con ideas optimistas de civilizar su entorno, otra capa de historia y cultura se superpuso a la topografía visible, pero aún desconocida.

Recordatorios visibles

En el siglo XXI, solo se conservan dos edificios de la era de la prisión: La tienda de la Comisaría a orillas del río y, en la Cresta Occidental, una torre utilizada para el castigo.

Un piso de la tienda ahora muestra las colecciones de la Royal Historical Society of Queensland, mientras que las otras dos tienen salas de recepción para reuniones y conferencias regulares, además de una biblioteca para investigadores.

El molino de la torre, por otro lado, está desierto y rara vez es visitado por el público. Estas dos reliquias de la era presidiaria ejemplifican vívidamente las divisiones en el paisaje cultural de Brisbane: Por un lado la bonanza agrícola y por el otro, la horrible vida carcelaria.

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