Australia en el siglo XIX

Hacia 1863, las hostilidades entre colonos de Nueva Zelanda y los Maorís se reavivaron, y las autoridades coloniales de Nueva Zelanda solicitaron más ayuda de Australia. Les traemos información sobre el período colonial en Australia.

Un contingente de tropas británicas fue despachado. En julio de 1863 las tropas británicas invadieron el área de Waikato y las noticias de la campaña continua se extendieron a través de las colonias australianas.

De las guerras Anglo-Maorí a la formación de una Armada en período colonial en Australia

Unos 2.500 voluntarios ofrecieron sus servicios sobre la promesa de asentamiento en tierras maoríes confiscadas por reclutadores de Nueva Zelanda; La mayoría se unió a los regimientos de la milicia de Waikato, otros se convirtieron en exploradores y guerrilleros en la compañía Forest Rangers.

Pocos de estos voluntarios participaron en batallas importantes, y menos de 20 fueron asesinados. Así que esta etapa del periodo colonial en Australia fue relativamente tranquila.

A pesar de la preponderancia de las tropas británicas en las colonias australianas, las fuerzas militares coloniales se mantuvieron desde diciembre de 1788, cuando el comandante de la isla Norfolk, Phillip Gidley King, ordenó a sus colonos libres (seis) practicar la mosquetería los sábados.

La primera unidad militar levantada en el continente australiano apareció en septiembre de 1800, cuando el gobernador Hunter pidió a 100 colonos masculinos libres en Sydney y Parramatta para formar las asociaciones leales (unidades voluntarias inglesas levantadas para calmar disturbios civiles).

Se rebeló seis años más tarde, que el gobernador King reclutó a seis ex convictos como el núcleo de una guardaespaldas militar, creando la primera unidad militar de tiempo completo que se criaría en Australia. Ambos grupos se unieron a los británicos regulares en la supresión de la sublevación Castle Hill en 1804.

Participación en otros conflictos y su uso interno

Sin embargo, no fue sino hasta 1854 cuando se formaron los cuerpos de voluntarios y milicias en las colonias australianas, pero con la guerra entre Gran Bretaña y Rusia en Crimea, se produjo el establecimiento de cuerpos de voluntarios en algunas colonias, así como la formación de clubes informales de rifle.

Cuando la guerra de Crimea terminó en 1856 las unidades voluntarias se desvanecieron. Sin embargo estas fueron utilizadas nuevamente en 1859 cuando Napoleón III se preparaba para invadir Inglaterra.

A principios de 1860 la mayoría de los suburbios y pueblos de Australia apoyaban la creación y sostenimiento de una unidad de voluntarios, usualmente un cuerpo de rifles.

Durante el resto del siglo, los cuerpos de voluntarios se organizaron más, con tareas de instrucción de manos de soldados profesionales. A principios de la década de 1890 varios miles de “ciudadanos soldados” se movilizaron en el este de Australia para ayudar a los regulares y la policía a mantener el orden durante las huelgas marítimas de principios de la década de 1890.

En 1899 se les dio a los “soldados ciudadanos” la oportunidad de probar sus habilidades en la guerra de los Boers en Sudáfrica, a la que los gobiernos coloniales, y más tarde la Commonwealth, enviaron contingentes.

La administración de fuerzas militares coloniales pasó a la Commonwealth el 1 de marzo de 1901, después de la federación.

Aunque gran parte del entrenamiento militar llevado a cabo por los voluntarios en las colonias tenía como objetivo enfrentar amenazas externas, el asentamiento europeo fue acompañado por una prolongada y no declarada guerra contra los habitantes indígenas de Australia.

La lucha fue localizada y esporádica, siguiendo las fronteras de la colonización europea a través del continente y continuando en áreas remotas de Australia central y occidental hasta los años 30.

Los soldados británicos (a diferencia de la policía armada y los civiles) se involucraron sólo rara vez, especialmente durante el período de la ley marcial en Tasmania entre 1828 y 1832, y en Nueva Gales del Sur a mediados de 1820 y finales de 1830.

Las autoridades militares no suelen considerar a los aborígenes como una amenaza suficiente para justificar el gasto de las municiones y de las fuerzas militares para perseguirlos, y la mayoría de los combates fueron conducidos por los colonos, asistidos por la policía.

Hacia 1901 se declara el final del período colonial en Australia.

El conflicto entre los europeos y los aborígenes australianos siguió un patrón ampliamente similar al de otros países.

período colonial en australia

La tensa relación entre los colonos europeos y los indígenas Australianos

Al principio, los aborígenes toleraron a los colonos y a veces les dieron la bienvenida. Pero cuando se hizo evidente que los colonos y su ganado habían llegado a quedarse, la competencia por el acceso a la tierra se desarrolló y la fricción entre los dos modos de vida se hizo inevitable.

A medida que la conducta de los colonos se volvió inaceptable para la población indígena, las personas fueron asesinadas por agravios específicos; Estos asesinatos fueron recibidos con represalias de los colonos, a menudo en una escala desproporcionada al incidente original.

Ocasionalmente los aborígenes atacaron a los europeos en campo abierto, dando lugar a encuentros algo parecidos a las batallas convencionales, generalmente ganadas por los europeos. La resistencia tuvo más éxito cuando los aborígenes emplearon el sigilo y la emboscada en un país con una geografía accidentada.

Además de las tácticas de guerrilla, los aborígenes también participaban en una forma de guerra económica, matando ganado, quemando propiedades, atacando a los vehículos que llevaban suministros y, en Australia Occidental en la década de 1890, destruyendo las líneas telegráficas.

Se estima que unos 2.500 colonos y policías europeos murieron en estos conflictos. Para los habitantes aborígenes el costo era mucho mayor: se cree que unos 20.000 murieron en las guerras territoriales, mientras que muchos miles más perecieron de enfermedades y otras consecuencias no deseadas provenientes de la colonización.

Los aborígenes australianos no pudieron contener la marea del asentamiento europeo – aunque en algunos lugares la retardaron -. Sin embargo, la resistencia de una forma u otra nunca cesó, el conflicto terminó en su desposesión.

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